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Josette Sheeran, Directrice exécutive du PAM, rencontre le pape Benoit XVI

ROME/ CITE DU VATICAN - Le Pape Benoît XVI a reçu en audience privée Mme Josette Sheeran, Directrice exécutive du Programme alimentaire mondial des Nations Unies (PAM).

« C’est un grand honneur que de pouvoir exprimer en personne ma gratitude envers Sa Sainteté pour son soutien indéfectible dans la lutte contre la faim, » a déclaré Mme Sheeran, qui a prit le poste de Directrice exécutive du PAM. « J’espère que notre excellente collaboration avec l’Église catholique, qui a vraiment une portée internationale, tout comme le PAM, pourra être davantage approfondie. »

Collaborations entre le PAM et des organisations catholiques

Le PAM travaille avec de nombreuses organisations catholiques, notamment « Caritas International » avec un réseau de plus de 40 organisations membres, dont le « Catholic Relief Services » a permis de distribuer 85 000 tonnes de nourriture en 2006. Le PAM collabore également avec le Service Jésuite des Réfugiés à travers six pays en Afrique Sub-saharienne ; avec la Communauté de Saint-Égide en Colombie; et avec de nombreuses autres ONG de mouvance catholique comme l’organisation allemande « Malteser Hilsdienst » qui travaille avec le PAM au Soudan et au Myanmar.

L’autorité morale du Saint Père et ses appels à la paix, à la justice et à la sécurité sont d’un grand soutien pour nous. Mme Josette Sheeran, Directrice exécutive du PAM
« Le personnel du PAM travaille souvent dans des situations dangereuses, courant de nombreux risques à travers les régions les plus troublées, comme au Darfour, en Somalie, au Tchad ou dans les Territoires palestiniens occupés, pour venir en aide aux plus pauvres. L’autorité morale du Saint Père et ses appels à la paix, à la justice et à la sécurité sont d’un grand soutien pour nous. Nous savons que nous pouvons toujours compter sur la collaboration et l’aide des Catholiques et des organisations catholiques, » a ajouté Mme Sheeran. Durant la guerre du Liban pendant l’été 2006, le Vatican a fait don de deux ambulances à la branche libanaise de Caritas. Les véhicules ont été expédiés à Beyrouth depuis les entrepôts du PAM (UNHRD) à Brindisi.

Promotion de la marche contre la faim

Mme Sheeran a également profité de sa rencontre avec le Pape Benoît XVI pour le remercier d’avoir mentionné, durant sa visite pastorale au Brésil, la « Marche contre la faim » qui a eu lieu le 13 mai. Cette marche est organisée chaque année par le PAM et ses nombreux partenaires, notamment TNT, pour créer un engouement mondial et atteindre le premier objectif du Millénaire pour le développement, soit de réduire de moitié les 850 millions de personnes qui ont faim dans le monde. C’est la deuxième année de suite que le Pape fait référence à cet évènement.

Au cours de l’audience, la Directrice exécutive du PAM a convié Sa Sainteté à visiter le siège du PAM à Rome.

Après l’audience, Mme Sheeran a rencontré Monseigneur Dominique Mamberti, Secrétaire du Saint-Siège pour les relations avec les États