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COVID-19 : face à la fermeture des écoles, le PAM se prépare à aider les enfants privés de repas scolaires

WFP_Hugh_Rutherford
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ROME – La fermeture des écoles à travers le monde en raison de COVID-19 risque d'avoir un impact majeur sur la santé et la nutrition des écoliers.

En effet, plus de 320 millions d'enfants dans le monde ne bénéficient plus de repas scolaires. Beaucoup d’entre eux sont issus de familles pauvres et dépendent des repas quotidiens qu'ils reçoivent habituellement à l'école.  

Jusqu’à présent, près de 37 pays dans lesquels le Programme alimentaire mondial (PAM) a mis en place des programmes d'alimentation scolaire ont signalé la fermeture partielle ou nationale des écoles. Cela signifie que près de 9 millions d'enfants ne reçoivent plus de repas scolaires distribués par le PAM. Ce nombre devrait par ailleurs augmenter dans les jours et les semaines à venir.  

L’impact de ces mesures sur les enfants et leurs familles sont terribles : en effet, pour beaucoup d’enfants souffrant de la faim, les repas scolaires représentent potentiellement le seul repas nutritif de la journée. Sans ces repas, ils perdent leurs apports en vitamines et micronutriments. Par ailleurs, pour les familles les plus pauvres, la valeur d'un repas scolaire équivaut à environ 10% de leur revenu mensuel. Cela peut représenter des économies substantielles pour les familles ayant plusieurs enfants scolarisés. Ainsi, l’arrêt des distributions de repas scolaires représente une perte de revenus pour les familles.  

« Cette pandémie a un effet dévastateur sur les écoliers du monde entier, en particulier dans les pays en développement », a déclaré Carmen Burbano, Directrice de l'alimentation scolaire au PAM. « Pour les enfants issus de familles vulnérables, dont le seul repas sain est celui qu'ils reçoivent à l'école, la situation est calamiteuse. Nous pouvons avoir recours à l'apprentissage en ligne, mais pas à l'alimentation en ligne. Certaines solutions sont nécessaires et c'est ce sur quoi nous travaillons. » 

Le PAM travaille avec les gouvernements et ses partenaires pour s'assurer que les écoliers et leurs familles continuent à recevoir un soutien qui réponde à leurs besoins alimentaires et nutritionnels pendant la pandémie de COVID-19.  

Dans les pays où les écoles sont encore ouvertes, il est essentiel de veiller à ce que les normes d'hygiène, de qualité et de sécurité alimentaires soient respectées et que des mesures de distanciation sociale soient prises pour réduire le risque d'infection. Le PAM travaille également avec ses partenaires pour améliorer l'accès à l'eau et à un système sanitaire.  

Concernant les pays où les écoles sont fermées, le PAM évalue les alternatives possibles. Cela comprend l’approvisionnement en rations à emporter au lieu des repas habituels ainsi qu’en nourriture à domicile, mais aussi la distribution d'argent ou de bons.  

Lorsque les gouvernements mettent en place des programmes de protection d’urgence en réponse au COVID-19, le PAM préconise la prise en compte des enfants des écoles primaires et de leurs familles parmi la population vulnérable.  

Le PAM soutient directement les gouvernements avec des programmes d'alimentation scolaire dans 61 pays où sont mis en place des programmes de protection sociale d’urgence essentiels pour les ménages les plus pauvres et vulnérables. En 2018, 16,4 millions d’enfants dans le monde ont bénéficié des programmes de repas scolaires soutenus par le PAM.  

Certains d’entre eux fournissent des repas complets, tandis que d'autres visent à distribuer des biscuits enrichis à haute teneur énergétique tels que les barres aux dattes. Dans les pays où le niveau de pauvreté est élevé, le PAM propose des rations à emporter qui ont déjà démontré leurs bienfaits nutritionnels pour les plus jeunes.  

                                                               

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Le Programme alimentaire mondial des Nations unies est la plus grande organisation humanitaire au monde. Il sauve des vies dans les situations d'urgence, construit la prospérité et soutient un avenir durable pour les personnes qui se relèvent de conflits, de catastrophes et de l'impact du changement climatique. 

 

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Elisabeth Byrs, PAM/Genève,

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Jane Howard, PAM/ Londres,

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Steve Taravella, PAM/ Washington,

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Mob. +33 6 74 15 92 09 

 

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