Malnutrition


La malnutrition entrave les fonctions normales du corps comme de grandir ou de résister aux maladies. Le travail physique devient alors très pénible et les capacités d’apprentissage en sont diminuées. Pour les femmes, la grossesse est mise à risque et l’allaitement est compromis.

La malnutrition survient lorsqu’une personne ne reçoit pas suffisamment de nourriture ou une nourriture non adaptée. Il en résulte souvent des maladies mais ces dernières peuvent aussi provoquer la malnutrition.  Même si les personnes disposent d’une quantité de nourriture suffisante, elles peuvent devenir malnutries si les aliments qu’ils consomment ne contiennent pas les micronutriments nécessaires vitamines et minéraux – pour pallier à leurs besoins journaliers.

La malnutrition chez les enfants en bas âge réduit le développement physique et mental pendant l’enfance. Par exemple, les retards de croissance touchent près de 147 millions d’enfants en âge préscolaire dans les pays en développement (rapport SCN sur la situation nutritionnelle dans le monde). Selon ce rapport, une carence en iode est la cause la plus importante de handicap mental et des déficiences cérébrales dans le monde.

La sous-nutrition affecte la performance scolaire et des études démontrent qu’elle limite souvent des revenus à l’âge adulte. La sous-nutrition est également liée à l’insuffisance pondérale à la naissance.

Les 1000 premiers jours de la vie: une periode critique

Les deux premières années de la vie sont critiques pour prévenir la sous nutrition infantile qui cause des dégâts irréversibles. Le PAM s’intéresse de près à cette période, c’est-à-dire depuis la conception (- 9 mois) jusqu’à l’âge de 24 mois, et fournit les nutriments essentiels comprenant des vitamines et des minéraux.

L’élimination de la malnutrition implique d’enrichir la quantité et la qualité de la nourriture consommée et de maintenir un accès aux soins médicaux dans un environnement sain. Le PAM combat la malnutrition en traitant ceux qui en souffrent avec de la nourriture et des nutriments essentiels – mais œuvre aussi à sa prévention.